2 NUEVOS #COMETAS Y UN RARO #ASTEROIDE TROYANO ORBITANDO LA TIERRA DESCUBIERTOS POR LOS ASTRÓNOMOS HACE 3 SEMANAS

2 nuevos cometas y 1 asteroide troyano raro descubierto orbitando la Tierra. Cometa Neowise de Chris Pietsch.

Primero fue C/2021 A1 (Leonard), luego C/2021 B3 (NEOWISE) y finalmente el asteroide 2020 XL5.

C/2021 A1 (Leonard)
MPEC 2021-A99 anunció el descubrimiento de un cometa (magnitud 19,5) por Gregory J. Leonard sobre imágenes CCD tomadas el 3,54-3,56 de enero UT con el reflector de 1,5 m de mount Lemmon Survey. Las mediciones de seguimiento fueron realizadas por astrónomos profesionales, quienes reconocieron el descubrimiento.

Nuevo Cometa C/2021 A1 (Leonard)

El C/2021 A1 (Leonard) tiene un coma difuso de unos 7″ de diámetro. Este cometa tiene excelentes perspectivas de brillo para diciembre de 2021.

De hecho, antes de que el perihelio del 3 de enero de 2022, a una distancia de 0,6 UA, el cometa C/2021 A1 (Leonard) pase a solo 0.233 UA de la Tierra el 12 de diciembre de 2021 y tendrá un pase excepcionalmente cercano de Venus a las 0.028 UA el 18 de diciembre de 2021.

C/2021 B3 (NEOWISE)
El MPEC 2021-C16 anuncia el descubrimiento de un nuevo cometa (magnitud 19) en imágenes infrarrojas obtenidas durante el 22 de enero UT con el Explorador de Topografía Infrarroja de Objetos Desenlazados de Objetos cercanos (o NEOWISE). El nuevo cometa ha sido designado C/2021 B3 (NEOWISE).

Nuevo Cometa C/2021 B3 (NEOWISE)

Asteroide troyano terrestre 2020 XL5
La Tierra tiene un segundo asteroide troyano compartiendo su órbita, informa el aficionado Tony Dunn en la Lista de Correos del Planeta Menor.

El asteroide, apodado 2020 XL5, tiene unos pocos cientos de metros de ancho y su órbita está atada a un estación gravitacionalmente estable delante de la Tierra en su órbita.

¿Qué son los asteroides troyanos?
Los troyanos son asteroides gravitacionalmente bloqueados a puntos estables de Lagrange ya sea 60o por delante (L4) o detrás (L5) los planetas en sus órbitas alrededor del Sol. 2020 XL5 fue encontrado alrededor del punto L4. Júpiter masivo tiene más de 9.000 troyanos.

Puntos lagrange Tierra-Sol (no a escala). Los troyanos orbitan cerca de las regiones L4 y L5, aunque sus órbitas pueden desviarse de esos puntos exactos.

Hasta ahora, se han encontrado troyanos compartiendo órbitas —al menos temporalmente— con Neptuno, Urano, Marte, Venus y la Tierra.

¿Por qué son tan difíciles de encontrar los asteroides troyanos de la Tierra?
Los troyanos terrestres son difíciles de encontrar porque durante la mayoría de sus órbitas, aparecen cerca del Sol en el cielo. No sólo eso, sino que la resonancia gravitacional no los mantiene en el paso de bloqueo a 60o por delante y detrás de la Tierra, explica Dunn.

En su lugar, los objetos trazan caminos alrededor de los puntos L4 y L5, que se mueven a su vez a medida que la Tierra orbita el Sol.

El primer troyano de la Tierra, 2010 TK7, llega a menos de 20 millones de kilómetros (12 millones de millas) a la Tierra cada pocos cientos de años; actualmente se está alejando. Los modelos muestran que su órbita es lo suficientemente estable como para permanecer en una resonancia uno a uno con la Tierra durante aproximadamente un cuarto de millón de años. Si bien hay órbitas de Troya Terrestre que son estables para la vida del sistema solar, no se han encontrado objetos que las ocupen.

Dos naves espaciales en su camino para visitar objetos cercanos a la Tierra buscaron regiones troyanas en 2017, pero Osiris-Rex de la NASA no encontró nada en L4 y el japonés Hayabusa 2 no encontró nada en L5.

Sin embargo, las observaciones no fueron definitivas, y en 2019 Renu Malhotra (Universidad de Arizona) escribió que la Tierra todavía podría tener hasta varios cientos de troyanos de al menos unos pocos cientos de metros de diámetro, lo que equivale a varios por ciento de los alrededor de 10.000 objetos cercanos a la Tierra de ese tamaño.

Entonces, ¿vamos a encontrar más de estos caballos troyanos celestiales? ¿Están habitados por virus mortales? ¡Las próximas generaciones lo sabrán!

Fuente: Strange Sounds

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